The Vremde Mirror

Een vremde eend in de bijt

Maand: mei, 2018

Later als Hans (7) groot is, wordt hij CEO van een ethisch bedrijf dat kinderen volstouwt met rommel

‘Veel te zoute chips, asbestkoekjes en mensonterend slechte televisieprogramma’s. Dat ga ik als CEO van mijn bedrijf later kinderen door de strot rammen.’ De kleine Hans (7) ziet het groots. ‘Noteren jullie dat goed, mijn bedrijf zal ook ethiek hoog in het vaandel dragen.’

© Wikimedia Commons

Wat Hans nog wil verkopen aan kinderen? ‘Noem maar op. Frisdrank, energiedrankjes, alle soorten snoep, Nederlandstalige muziek, sessies bij de psycholoog uitgedost als een kleurrijk figuurtje, alcohol, kindersigaretten, desnoods charcuterie. De mogelijkheden zijn eindeloos.’

Op het eerste gezicht is niet alles even geschikt voor kinderen. ‘Maar dat maakt allemaal niet uit, want mijn bedrijf is ethisch. Maar als het niet ethisch is, dan hangt er toch een geurtje aan van kattenbraaksel met Samsonworst in. Daarom zal mijn bedrijf ethisch zijn. Normen, waarden en extra zoete cola met een leuk tekeningetje op de verpakking. Perfect.’

Waarom kinderen? ‘Het makkelijkste doelwit natuurlijk. Zie naar mezelf. Ik moet maar aan mama’s jas hangen om iets te krijgen. Papa moet dat niet proberen. Kijk, ik doe dit niet om rijk te worden, maar omdat er economische wetmatigheden zijn.’

Heeft hij dan geen probleem met sigaretten? ‘Ik herhaal: mijn bedrijf zal ethisch zijn en uitpakken met een gevarieerd aanbod voor kinderen. Heb je dan liever een musical met Jelle Cleymans?’

Advertenties

Olivier heeft alles gelezen van alle schrijvers die afgelopen week zijn overleden

‘Wat een treurigheid,’ zucht Olivier (39). ‘Al die grote schrijvers dood en ik heb ze stuk voor stuk gelezen. Wat een persoonlijk drama, hoe kom ik dit ooit te boven?’

© Wikimedia Commons

Olivier is een gebroken man. ‘Sterft er een schrijver van wie het volledige oeuvre op je nachtkastje heeft gelegen, is dat toch altijd een stukje van je ziel dat erodeert. Elke dag gaan er wel vier schrijvers dood wier werken ik van de eerste tot de laatste letter heb gelezen. Ze zijn elk afzonderlijk mijn enige helden. Sommige schrijvers kenden me zelfs persoonlijk.’

‘Neem nu de dood van de Panamees Ismael Barceñas. Dagen was ik er kapot van. Was voor mij altijd een outsider voor de Panamese versie van de Libris Literatuurprijs. Die kan hij postuum nog ontvangen. Die zou ik weigeren, was ik Barceñas. Gaat de literatuur deze mokerslag overleven? Van de nog levende schrijvers heb ik vrijwel niets gelezen. Ze interesseren me niet, ze blijven altijd lauwe echo’s van Barceñas.’

‘Oh nee, een pushbericht van een Turkmeense nieuwssite. Nee, nee, nee, het mag niet waar zijn. Kvershin Okhmohwwabayev is op 58-jarige leeftijd plots overleden. Toevallig las ik gisteren nog een in het Servisch vertaald werk van hem. Het tweede deel van zijn spraakmakende maar altijd onvoltooide trilogie over een sprekende geit die alle boeken ooit verschenen heeft gelezen en met die kennis voorts niets doet, in de eerste twee delen althans. Wat een tragedie. Wat een verlies voor de Centraal-Aziatische literatuur. Wie ga ik nu moeten lezen?’

Alvorens Olivier alleen te laten met zijn verdriet, vragen we of hij zijn boekenkast kan tonen. Kwestie van geen stockfoto van een stoffige bibliotheek te moeten gebruiken. ‘Nee, liever niet. Dat komt zo snoeverig over. Ik wil niet dat de mensen een fout beeld van me krijgen.’

Nainggolan niet naar het WK: de 8 mogelijke reacties

Radja Nainggolan mag niet naar het WK voetbal. U kunt uitsluitend op de volgende acht manieren reageren. Dat u het weet.

– U kiest voor zeker succes en deelt bijgevolg de populairste mening: ‘Radja moet altijd naar het WK, Wilmots buiten.’

– Een filosofisch-levensbeschouwelijke benadering geniet uw voorkeur. ‘Gelukkig dat we ons kunnen ergeren aan bijzaken als voetbal, maar ook de oorlog in Jemen driftig van commentaar kunnen voorzien. Let op, we zijn dat niet verplicht. De mogelijkheid is er. Kijk, nu lijkt het alsof de aarde rond Nainggolan draait. Volgende keer is het heus de beurt aan Jemen. Dat maakt onze samenleving zo superieur.’

– Het hoofdpersonage van uw volgende boek heet Radja. En de lange versie van uw boek gooit u op Twitter. Wij zijn reeds afgehaakt halfweg de eerste zin.

– U wenst het perspectief te bewaren. ‘Heeft iedereen eindelijk zijn zegje kunnen doen? Syrië, dat is pas erg. Over de neergeschoten Mawda nog gezwegen. Een verdwaalde kogel, het zal wel.’ In werkelijkheid is het meer dan tien jaar geleden dat u naar voetbal heeft gekeken, echter zwaar onder dwang, maar dat hoeft niemand te weten. U scoort uw likes bij andere voetbalhaters. Zeggen wij: meer zit er niet in.

– U houdt wel van een beetje recalcitrant gedrag. Daarom schrijft u ook consequent ‘recalcitrant’ en niet pakweg ‘tegendraads’. Uw redenering: ‘Je moet verdorie sterk in je schoenen staan om Nainggolan thuis te laten, dus Martinez is de beste bondscoach ooit.’ Niet dat u dit echt vindt. Maar u kijkt nu eenmaal neer op de elf miljoen bondscoaches die u vermoeid doen zuchten. Nee, dan liever een opinie die uniek is en waarmee u het verschil kunt maken. Ook dat telt.

– U start een campagne op om Radja Nainggolan alsnog op het WK te krijgen. U weet heel goed dat dit niet zal lukken, maar u heeft toch maar mooi alle aandacht.

– U vindt Nainggolan maar niets. Om zijn gedrag, zijn voorkomen, ja al die tatoeages. U snapt dat dit bekrompen overkomt, bovendien durft u zo’n populair figuur publiekelijk niet af te vallen, dus rest er niets anders dan u te verstoppen achter een loze spreuk: ‘Het geheel is meer dan de som van de delen’ of ‘Zet je team boven het individu’. Zoiets.

– De laatste optie: som alle mogelijke reacties op de niet-selectie van Nainggolan op en doe er lekker badinerend over. Oh, u bent zo verheven.

Lukt het Nainggolan om weer naast de WK-selectie te vallen? (spoiler: het ziet er voortreffelijk uit!)

Straks weten we definitief of Radja Nainggolan het WK thuis mag volgen. Maar laten we niet om de hete brij draaien: de sterren staan gunstig.

Hoe doet hij het toch? Ja, het is nog niet bevestigd. En enig voorbehoud is gepast. Maar goed, eigenlijk weten we het wel. Nainggolan blijft thuis van het WK. Als certitude bij AS Roma, met dat palmares, als doelpuntenmaker in de halve finale van de Champions League. Gooien wij eenmalig onze objectiviteit van ons af en zeggen wij ronduit: hoedje af voor deze fenomenale prestatie!

Voetbaljournalist Peter Vandenbempt analyseert. ‘Dat is de grote klasse van Nainggolan. Almaar meer waarnemers schreven hem af om het WK te missen. Niet eens zo gek. Kijk naar zijn prestaties, er is geen enkele sportieve grond om Nainggolan thuis te laten. Maar zie wie er nu zijn twijfelaars lik op stuk geeft. Zo reageren alleen de allergrootsten.’

Is dit ook niet de verdienste van bondscoach Martinez? ‘Dat is te makkelijk. In 2014 was Wilmots bondscoach, hij weet naast de selectie te vallen ongeacht de situatie. Een niet-selectie moet je zelf afdwingen. Van De Bruyne of Hazard gaan we ook niet zeggen: de verdienste van de bondscoach dat ze naar het WK mogen. Wel, dit is een beloning voor jarenlang excentriek gedrag.’

Vandenbempt denkt niet dat dit het laatste WK is dat Nainggolan mist. ‘We zullen nog jaren geen genot aan hem beleven. In 2022 is Nainggolan 34. Dan is hij er gewoon weer niet bij.’

N-VA laat kostprijs Mohammeds berekenen

N-VA wil in detail de kostprijs berekenen van iedere Mohammed wonend in België. ‘Het is niet onze intentie om mensen te viseren of te stigmatiseren. We willen gewoon weten hoeveel Mohammed kost.’

‘Meten is weten,’ stelt staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken. ‘Het zou potsierlijk zijn om een studie te verrichten naar de kostprijs van migratie, die bestaan er in tienvoud. Een studie naar het kostenplaatje van Mohammed ontbreekt tot dusver. Het wordt vaak als taboe gezien, maar dat hoeft het niet te zijn. Als argument kan dat tellen.’

‘Links zal dit wel weer racistisch vinden, maar mijn enige zorg is om een emotionele discussie objectief te maken: verdwijnt er te veel poen van uw pensioen in de pocket van Mohammed?’

Wat betekent dit nu in de praktijk? ‘Alle Mohammeds worden uitgenodigd voor een functioneringsgesprek. Op basis daarvan stellen we een ranglijst op met bovenaan het minst onrendabele geval en onderaan het meest onrendabele. Sturen we de onderste helft het land uit of is dit het begin van een migratiebeleid op basis van voornaam? Dat zien we daarna wel.’

Francken sust: ‘Dat wil niet zeggen dat we mensen gaan verbieden hun kind Mohammed te noemen. Al kan het als bewijs van de gebrekkige integratie wel tellen dat zo weinig Mohammeds hun naam vrijwillig veranderen in Adelbrecht of Hippoliet.’

Als deze studie het gewenste effect sorteert, zal N-VA ook de kostprijs van Mohamed, Mohamad, Mohammad, Mo en Johan berekenen.

‘Wat ik vind van Israël en Palestina? Geen idee’

In onze nieuwe weekendrubriek ‘Geen idee’ praat een willekeurig iemand u bij over een verdomd complexe en actuele kwestie. Vandaag is dat Lise (28) die niets te zeggen heeft over het conflict tussen Israël en Palestina.

Ja, Lise. Jij hebt geen idee over de kwestie Israël-Palestina? Of zijn we mis?

‘Nee, klopt volledig. Ik vind er eigenlijk niet veel van. Ik heb er weleens over gelezen, maar wie niet? Dat maakt van mij niet meteen een expert ter zake. Om dan hierover een standpunt in te nemen, publiekelijk, dat gaat me toch wat te ver. Het zou ook wat zijn mocht alleman dat doen. Haha ja, stel je voor. Gesteld dat ik er toch een mening over zou hebben, gesteld hé, denk ik niet dat er iemand waar ook ter wereld op mijn opinie zit te wachten. Of misschien wel. Geen idee eigenlijk. Los daarvan is het natuurlijk schandalig hoe Israël burgers behandelt en hoe de rest van de wereld haast vergoelijkend toekijkt.’

Sanne (31) stopt met dramatisch te doen over smartphonegebruik

Jarenlang stelde Sanne (31) zich aan over haar smartphonegebruik. ‘Op den duur was het niet langer leefbaar. Het werd een verslaving.’

Geen reclame – © Wikimedia Commons

‘Als ik er nu op terugkijk, denk ik: ‘Verschrikkelijk, hoe kon ik zo zijn?’ Wanneer ik een uurtje niet dramatisch had gedaan over mijn smartphonegebruik, online of offline, was ik niet te genieten. Ik dacht de hele tijd hoe ik mezelf in de vernieling reed en piekerde over hoe ik hierop de aandacht kon vestigen.’

‘Ik gebruikte mijn smartphone hoofdzakelijk om de verwoestende gevolgen van mijn smartphoneverslaving te filmen. Maar ook om te bellen en soms surfte ik naar de site van de NMBS. Dan weet je, dit is meer dan zomaar een tijdrovende bezigheid. Maar het is niet zo dat ik naar de site van de NMBS surfte in mijn vrije tijd. Zo erg was het nu ook weer niet.’

‘Het besef dat mijn smartphonegebruik eigenlijk helemaal niet problematisch was, was een pijnlijke confrontatie met mezelf. Het was een manier om mezelf te differentiëren van de rest van de mensheid die de eigen ondergang niet zag. En ik moest ze redden. Ik begon afgelopen maanden in te zien dat ik alleen maar goedkoop aandacht zocht.’

Sanne heeft haar lesje wel geleerd. ‘Ik overdreef. Er zijn vele ergere dingen in de wereld: onze suikerconsumptie bijvoorbeeld. Wist je dat er in een appel per honderd gram tien gram suiker zit? Alsof men arsenicum in onze voeding gooit. Angstaanjagend.’

De Wever presenteert vanaf 2019 nieuws VTM

Nu de nieuwsredactie van VTM naar Antwerpen verhuist, verwelkomt VTM ook nieuwe nieuwsankers. Bart De Wever is gisteren voorgesteld als het eerste nieuwe gezicht.

‘Nu ja, nieuw. Bart is geen onbekend gezicht voor de VTM-kijker,’ nuanceert directeur nieuws Kris Hoflack. ‘Het is efficiënter om De Wever zelf de vragen te laten stellen in plaats van ons blauw te betalen aan een buikspreekpop met een diploma journalistiek.’

Hoflack stelt gerust: ‘Er verandert heus niet zo veel voor de kijker. We willen De Wever optimaal benutten als VTM-gezicht. Deze verhuis is de perfecte gelegenheid. Hij weet wat er in Antwerpen leeft en beschikt over heel wat connecties op ’t Schoon Verdiep.’

VTM-journalist Jan De Meulemeester is blij met zijn nieuwe collega. ‘De Wever kan als geen ander het werk van de Vlaamse en federale regering op de korrel nemen. Eigenlijk wat een politiek journalist zou moeten doen. Oneindig veel respect voor hem.’

Of De Wever tevreden is met de overstap? ‘Ik ken de nieuwsstudio van VTM beter dan de Kamer, het is een beetje thuiskomen. Ik spreek daarom liever van een uitbreiding van mijn bevoegdheden. Vroeger stelde ik ook al geregeld de vragen op, nu kan ik ze ook stellen. Nu al zin om de voorzitter van de grootste Vlaamse partij of de burgemeester van Antwerpen aan de tand te voelen.’

Vermassen geeft Vermassen gelijk wanneer hij Vermassen gelijk geeft wanneer die laatste Vermassen gelijk geeft

In een controversieel interview geeft Jef Vermassen advocaat Vermassen gelijk wanneer die Vermassen gelijk geeft. Opvallend: strafpleiter Vermassen steunt Jef Vermassen over de volledige lijn. ‘Jef Vermassen heeft gelijk.’

Voor strafpleiter Vermassen lijdt het geen twijfel: ‘Als al die mensen stuk voor stuk Jef Vermassen gelijk geven, kun je dit bezwaarlijk nog stom toeval noemen. Wie ben ik als strafpleiter van eenvoudige komaf om ze tegen te spreken?’

Jef Vermassen is blij dat strafpleiter Vermassen hem bijtreedt. ‘Hij stond altijd al redelijk hoog in mijn achting, zowel persoonlijk als professioneel. Dit bevestigt mijn gevoel, wat veel zegt over mijn gave om mensen correct in te schatten.’

Ook advocaat Vermassen strooit met lof. ‘Strafpleiter Vermassen is de collega die ik het felst waardeer. Zeg maar de enige van wie ik nog wat te leren heb. Onbegrijpelijk dat de media hem niet vaker een forum gunnen. Hij is erudiet, welbespraakt en ingetogen. Als ik toch wat kritiek mag geven: hij zou zelf vaker de aandacht kunnen opzoeken, maar je kunt zoiets niet forceren.’

‘Het doet goed om niet alleen te staan,’ erkent Vermassen. ‘De eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat het ook niet de minsten zijn die me gelijk geven. Ik zeg het zelf niet graag, maar natuurlijk ben ik een visionair. Alleen andere visionaire types merken dit op.’

Over wat heeft Vermassen nu gelijk? ‘Wel, dat ik het altijd al gezegd heb. Iets wat ik al mijn hele leven zeg. En daar blijf ik bij. Sommigen betwisten dat. Waarom weet ik niet, maar duidelijk om mij en dus het onderzoek te saboteren. Hopelijk kan het nu weer over mij gaan zonder mij te ridiculiseren.’

Waarom willen leden van de Bende van Nijvel met niemand op de foto: verwaandheid of is er meer?

De Bende van Nijvel wordt vaak arrogantie verweten. De leden willen niet met fans op de foto, zelfs handtekeningen weigeren ze uit te delen. Onze showbizzexpert Jan-Sterre Beaupaz springt in de bres voor de Bende.

‘Ik denk niet dat de Bendeleden verwaand zijn. Oké, ze laten zich niet makkelijk vangen. Fans staan er veel te weinig bij stil dat niet iedereen is gediend met een bestaan in de schijnwerpers. Zijn ze daarom arrogant? In die optiek lijken ze me eerder minzaam en bescheiden.’

Het hele land schreeuwt als het ware om een teken van leven, maar nee, dat is zelfs te veel gevraagd. ‘Als ze teken van leven geven, is er geen weg terug. Dan laat niemand ze nog los. Het is duidelijk dat ze dat zo lang mogelijk uitstellen.’

Beaupaz geeft toe dat de Bendeleden het enigszins zelf gezocht hebben. ‘Door het mysterie rond hun figuren is de hype alleen maar groter geworden. Hoe vaak ze de voorpagina’s hebben gehaald de laatste maanden, niet normaal. Ik denk dat we kunnen stellen dat ze slachtoffer zijn geworden van hun eigen marketingstrategie.’

Beaupaz haalt negatieve ervaringen in het verleden aan als oorzaak voor de moeilijke relatie tussen de Bende en het publiek. ‘Eerdere optredens werden matig gesmaakt, maar dan spreken we echt over vele jaren geleden. Zo relatief is roem. De Bendeleden zijn dat nooit vergeten.’

Zulke fan is Nikki (19): ‘Ik begrijp dat niet. Gewoon een foto. Publieke figuren hebben een zekere verantwoordelijkheid, die kunnen zich niet zomaar wegstoppen. Zelfs een glimp is al te veel gevraagd. Allez, ze hebben toch niks te verbergen of zo.’

Advocaat Jef Vermassen is de gelukkige bezitter van een handtekening van een lid van de Bende. ‘Opgeborgen in een kluis. Het behoort tot mijn privécollectie. Ik zou het voor veel geld kunnen verkopen, maar ik vind het niet kies om me er op een of andere manier mee te verrijken.’